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当前位置:首页>世界历史>假设没发生滑铁卢事件法国能取代英国吗?

滑铁卢一个失败的代名词。很多人扼腕叹息如果不是这次失败,拿破仑帝国能够继续存在,或许法国将取代英国成为19世纪的霸主。大陆国家也将取代海洋国家成为下个世纪的主流意识。那么真有这个可能吗?

英法是欧洲的一对冤家,在德国统一之前,英法几乎就是天生的宿敌。在海洋上,从17世纪末至19世纪初,英法进行了长达100多年的海上争霸。
英国在击败荷兰后,荷兰逐渐衰落,法国却趁势崛起。在大航海时代,法国也是一个殖民大国,其在海外的扩张仅次于英国,1604年,法国也成立了东印度公
司,在印度东南一带开辟了殖民地,开始插手印度。1608年,法国也来到北美,在今天的加拿大魁北克建立了殖民地,并且迅速扩大,占据了整个密西西比河流
域和五大湖西南一带。
法国南邻地中海,西接大西洋,既是一个传统的大陆帝国,也是一个海洋强国。不过直到17世纪20年代,随着海外
扩展殖民地以及与英国、荷兰、西班牙等海洋强国争端不断的情况下,法国对海洋的认识才有了突破性的进展,红衣主教黎塞留认为,“别国有的,法国也应该
有”,路易十四对这种认识十分赞同,也说“其他强国有海军,法国当然必须有海军,即使仅仅作为威信。”法国此后开始建立海军,但是这立即引起了荷兰、英国
的警惕,他们很快把法国海军中的本国船只和水手招募回国,这导致法国刚刚建立起来的海军瘫痪。黎塞留认识到,依靠别国船只和水手建立法国的海军是不可能
的,也是十分危险的,于是,他致力于创建法国自己的海军,自行建造战舰,培养水手。此后,法国组建了两支舰队:中东舰队和西方舰队。法国由此在地中海称
雄。
黎塞留开始建立正式的海军后,1665年,柯尔伯任法国海军大臣,他对法国海军的建设起了重要作用。他认为,欧洲各国海外贸易急
剧发展,法国也应拓展自己的海外贸易,因为仅靠政府的财政来源、仅靠法国本土的经济是远远不够的,必须大力开拓殖民地和海外贸易。这就需要一支强大的海军
来控制海洋。柯尔伯此后一边从英国、荷兰引进造船技术,一面自行建造战舰,同时训练海军。在“太阳王”路易十四时代,法国海军已经
与法国陆军一样,都达到了巅峰状态,法国舰队大有超越英国之势,其舰队在大西洋、印度洋四处活动,频频与英国舰队爆发海战。至1688年,法国海军总体实
力已经跻身世界一流,与英国海军相差无几,共有战列舰80艘,虽然在数量上不及英国,但在装备和总体作战能力上不分伯仲。在
路易十四时代,法国陆军在欧洲大陆横扫一切,法国俨然成为欧洲大陆的霸主;于此同时还拥有与英国接近的舰队和海外殖民地,所以法国这时期总体实力与英国相
当,甚至更显得辉煌。
对英国来说,任何国家称霸欧洲大陆都是它不能忍受的,因为欧洲大陆会屈从于这个霸主,转而与英国为敌;同样,英
国也不能忍受任何国家的舰队与其平分秋色,因为这等于与其分享海权;最后,英国也不能忍受另一个大国也拥有广阔的殖民地,因为殖民地面积与实力是成正比
的。所以,法国的强大对英国而言就是战争。在这100多年的时间里,英法共进行了六次海上争霸战。
1689年至1697年间的奥格斯堡同盟战争期间,实际上也是英法之间第一次海上决战。
在17世纪后期,法国因在遗产战争和法荷战争中获胜,实力大增,也走上了对外扩张的道路。但是,在这时期,奥地利哈布斯堡王朝也正在与土耳其作战,并且
在维也纳城下取得重大胜利,紧接着又在1687年的莫哈奇大战中大获全胜,整个欧洲都因接连的胜利而情绪激昂,哈布斯堡家族俨然成为欧洲十字军的领袖,许
多国家的青年和士兵、军官纷纷加入到奥地利军队中,甚至包括法国军官。路易十四对奥地利的胜利十分担忧,无疑奥地利的实力增长的太快了——奥地利军队横扫
东南欧,已经成为德意志以及东南欧的主导者。
不过,法国不会就这么坐看奥地利称雄,路易十四很快找到了干涉奥地利的理由——他要求由
亲法国的人选来担任德意志选帝侯之一的科隆大主教,也为路易十四的妻妹、奥尔良女公爵争取帕拉亭选帝侯的继承权。与此同时,法国也开始准备进攻奥地利。
1688年10月,法军攻占了帕拉蒂纳特,神圣罗马帝国皇帝利奥波德一世立即挥兵迎战。
原本,欧洲已经对法国感到恐惧,现在,当法军
接连击败奥军的时候,欧洲已经认识到,法国是要称霸欧洲了。1689年5月12日,神圣罗马帝国与荷兰缔结了《维也纳条约》,并声称要恢复1648年的
《威斯特伐利亚条约》和1659年的《比利牛斯条约》,此后的一年多的时间里,英国、西班牙、勃兰登堡、萨克森、巴伐利亚相继加入,结果组成了反法大同
盟,其中英国是海上最强有力的对手,整个战争也变成了法国与奥地利在陆地争雄,法国与英国在海洋争霸。
美国海军史学者E·B·波特在
其《世界海军史》中对英法第一次海上争霸战有一段绘声绘色的描写,他说:“法国国王路易十四不断地对外侵略,引起他的大陆邻国奥地利、西班牙、瑞典和几个
日耳曼国家惊恐不安。他们团结在一起进行防卫,结成了奥格斯堡反法联盟。不久,英国和荷兰也作为最亲密的盟友被吸收进了这个反法同盟中。约克公爵作为詹姆
斯二世继承他哥哥查理的英国国王。詹姆斯公开承认自己是天主教徒,并着手在英国推行天主教。这使议会领导人勃然大怒,他们从荷兰邀请奥伦治皇室的威廉和玛
丽来与他们一道统治英国。威廉和玛丽的到来,迫使詹姆斯逃到了法国。英国和荷兰在同一个国家统治者领导下携起手来。路易十四此时试图支持
已被废黜的英国国王复辟,从而导致了关于英国王位继承权的战争。在这个持续了七年之久的战争中,英国和法国成为敌人。值得英国人
庆幸的是,威廉和玛丽的到来,使得英国和荷兰的海军舰队联合起来,因法国已经建立了当时世界上最强大的海军。法国海军的主要缔造者是吉恩·柯尔培尔。他是
路易十四的财政总监。在他的资助下,法国舰船的设计工作变得科学化了,远远超过了英国那种相当随便的按照实践经验实施的造船设计。到了1683年柯尔培尔
去世时,法国海军可以与公海上航行的任何海军相抗衡。到了1689年,法国的战舰在数量上已赶上英国和荷兰的联合舰队。法国海军的增长在很大程度上有两个
障碍。因为法国是一个大陆国家,海军必须与陆军竞争军费。在长期的战争中,它不能指望有足够的人员或物资进行补充;此外,法国两面临海,巴黎政府将其海军
分为大西洋和地中海两部分,分别驻扎在布勒斯特和土伦。显而易见,英国的战略是让法国保持在欧洲花费巨额军费,同时防止这两部分法国舰队联合起来。在英法
战争期间的大部分时间,英国达到了这个目的。他们靠鼓励甚至资助欧洲盟国,在土伦港附近或接近直布罗陀海峡的海域保持一支对付法国人的舰队”
([美]E·B·波特:《世界海军史》,解放军出版社,1992年版,第38-40页)。如E·B·波特所言,这场战争的根本在于法国谋求欧洲的霸权,所
以奥地利、西班牙、瑞典等国都揭竿而起,英国自然不希望看到任何大国、尤其是法国成为霸主。由于有众多的反对者,所以这场战争也就在欧洲大陆和海洋以及英
法海外殖民地之间的广阔领域内展开。
在欧洲大陆的战场上,法军并未遭受重大挫折——整个欧洲这时流行机动战术,尽量避免大决战,所以在陆地战争中没有出现大战役,地面战变成了无休止的机动游戏和围城战,枯燥乏味。但是在海上,强大的法国舰队却遭到英国舰队的沉重打击。
英法海战的焦点之一是争夺英吉利海峡的控制权——显而易见,法国如果控制了该海峡,就可以压制英国,甚至有可能发动渡海作战,直接登陆英国本土;英国如
果控制了这条海峡,不但可以保卫英国本土,而且还可以封锁法国海岸。封锁法国海岸,阻断法国对外贸易和与其殖民地之间的联系,这是英国的策略之一。所以,
英国舰队一直迫使法国舰队在法国近海附近作战,虽然双方互有胜负,但是法国的贸易却时断时续,受到很大阻碍,而英国的海上贸易却未受到任何扰乱。
另外,路易十四也谋求从政治上解决英国。1689年3月,路易十四下令,派出一支分舰队,护送英国被废黜的国王詹姆斯二世和其率领的8000名拥护者,
计划从爱尔兰登陆。5月,这支拥有24艘主力舰的法国分舰队护送这支英国陆军从爱尔兰西南的班特里湾附近登陆,英国立即派出有18艘战列舰的舰队阻击法国
分舰队。两舰队在海上进行了激战,各有1艘战列舰被击沉。但英国舰队有效控制了爱尔兰海域,阻断了法国对詹姆斯二世的后援。这时,护送荷兰威廉三世的陆军
部队也在爱尔兰东北的贝尔法斯特登陆。再此后的一个月内,威廉三世的部队击败了詹姆斯二世的部队,其中主要原因就是英国舰队控制了爱尔兰海域,法国无法支
援詹姆斯二世,而威廉三世则可以从英国本土获得源源不断的支援。路易十四这一通过詹姆斯二世政治解决英国的图谋归于失败。
法国通过詹
姆斯二世的失败看到了成功与否的关键——不获得海权,就无法彻底击败英国。于是,法国决定集中海军力量,与英国进行海上决战。1690年,法国大西洋舰队
和地中海舰队在布勒斯特港会合。7月10日,拥有70艘战列舰的法国舰队与拥有57艘主力舰的英国、荷兰联合舰队在
英吉利海峡与多佛尔海峡交汇处的伊斯特本海域遭遇,爆发大规模海战。由于法国战列舰占据数量上的优势,所以法国舰队在这场海战中占据主动,一举击沉了10
艘荷兰战列舰。此战大大鼓舞了法国舰队的士气,英荷联合舰队此后稍有收缩。
在这次海战胜利后,路易十四认为可以再次帮助詹姆斯二世复辟。法国这次计划派出3万陆军部队,从卡朗唐半岛登船,然后横渡英吉利海峡,直接在英国本土登陆。为此,法国在布勒斯特港集结了500艘运输船,大西洋舰队在英吉利海峡南部进行巡逻。
英国在得知法国这一计划后,认为如果法军登陆成功,那么英国陆军很难抵挡,于是威廉三世决定先发制人,突袭布勒斯特港。5月中旬,英国和荷兰在英国南部
的黑斯廷斯集中了88艘战列舰、33艘巡洋舰和一大批纵火船,共计拥有6750门火炮,39000人。5月下旬,这支英荷联合舰队离开黑斯廷斯,向法国海
岸进发。法国的大西洋舰队共计拥有45艘战列舰、13艘巡洋舰和一批纵火船,总计拥有3240门火炮,21000人。5月29日上午,两支舰队遭遇,开始
互相猛烈炮击。英荷联合舰队此次进行了充分的准备,主力舰和火炮数量都是法国舰队的一倍,因而很快占据优势,至6月2日夜,法国大西洋舰队已经损失15艘
战列舰。
这次大海战使得法国认识到,法国舰队并未真正夺取海权,这对路易十四的渡海作战计划产生了重大的负面影响,不得不放弃这一计
划。此后,海上主动权转换到英国和荷兰一面,法国舰队处于被动地位,而英荷联合舰队则在法国海岸附近游弋,打击法国海上商船,实际上法国海岸处于被封锁的
状态,最终迫使路易十四接受了英国的条件,签订《里斯威克和约》,双方停战。这场海上封锁与反封锁再次证明了英国的海权不可撼动。《里斯威克和约》中一项
重要的规定就是,英国可以派遣舰队进入地中海,这意味着法国的地中海海岸也将处在英国舰队的威胁之下,英国进一步获得更大的海权。

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时间:2018-09-27 15:23:27编辑:历史狂流

滑铁卢一个失败的代名词。很多人扼腕叹息如果不是这次失败,拿破仑帝国能够继续存在,或许法国将取代英国成为19世纪的霸主。大陆国家也将取代海洋国家成为下个世纪的主流意识。那么真有这个可能吗?

首先我们把目光回转,看看英法两国绵延数个世纪的”基情”。

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如果”一衣带水”形容的是中日关系,那么血浓于水来形容英法是绝不为过的。双方王室那剪不断理还乱的血缘关系不说,双方本身的距离就要远小于中日。

不过”爱之深责之切”英法两国到近代为止大大小小的战役也干了无数次了。到了18世纪随着全球化的进行,以及对殖民地的争夺英法在对抗中发展出了两套截然不同的路线

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18世纪末的不列颠海军

英国彻底走向海洋国家,其战略是以贸易为核心利益。所有的殖民地建立都是以这个原则为核心。为了保卫自己的全球贸易路线同时镇压殖民地的反抗,英国花费巨资筹办当时世界第一的英国海军。而相比风光的海军而言陆军就憋屈的多,虽然普通士兵的待遇可能是欧洲最好的。但是其集体称号一直到今天也仅仅是不列颠陆军,规模也非常小,哪怕是大英帝国全盛时期也仅有不到30万的正式编制。

法兰西在这个大时代看到了海洋的重要性,不过相对于在欧陆已经孑然一身的英国而言,法国牵扯实在太多,不想也不能从欧洲大陆中脱身全力参与全球殖民。这就使得法国必须”两个拳朝两边打”一边维持着欧陆最强大的陆军参与欧陆风云(太阳王路易十四时期法国陆军为四十万接近同时代英国陆军的六倍),一边需要耗费海量军费去打造一支可以与英国海军相匹敌甚至更加强大的法国海军(在17世纪末法国战舰数量为276艘其中主力舰为120艘,英国为143艘主力舰为104艘)。这虽然在纸面数据上让法国强大无匹但是也给波旁王朝的未来埋了一个定时炸弹。

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不过”爱之深责之切”英法两国到近代为止大大小小的战役也干了无数次了。到了18世纪随着全球化的进行,以及对殖民地的争夺英法在对抗中发展出了两套截然不同的路线

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法兰西在这个大时代看到了海洋的重要性,不过相对于在欧陆已经孑然一身的英国而言,法国牵扯实在太多,不想也不能从欧洲大陆中脱身全力参与全球殖民。这就使得法国必须”两个拳朝两边打”一边维持着欧陆最强大的陆军参与欧陆风云(太阳王路易十四时期法国陆军为四十万接近同时代英国陆军的六倍),一边需要耗费海量军费去打造一支可以与英国海军相匹敌甚至更加强大的法国海军(在17世纪末法国战舰数量为276艘其中主力舰为120艘,英国为143艘主力舰为104艘)。这虽然在纸面数据上让法国强大无匹但是也给波旁王朝的未来埋了一个定时炸弹。

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要去除法国这个强大的对手,其实最好的方法就是全力以赴打击其海上的力量,逼它回到欧陆。乔治.克拉克爵士就对法国貌似强大的海洋力量做出了评价”比起英国和荷兰来,法国海军更多的是一种人为创造,更纯粹的地用于军事目的,而很少是一个海上民族的产物。
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